La comunidad indígena de Guatemala: Una lucha contra la pobreza, el racismo y la exclusión

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Guatemala alberga más de 24 grupos étnicos, la mayoría de ascendencia Maya. La mayoría de los grupos indígenas mayas viven en las zonas rurales del oeste de Guatemala, en regiones como Alta Verapaz y Quiché. Los grupos indígenas pueden distinguirse por su lengua, ya que en la actualidad aún se hablan unas 24 lenguas indígenas.

Más del 43,75% de los guatemaltecos -más de 6,5 millones de personas- se identifican como indígenas, es decir, más de 6,5 millones de guatemaltecos. Sin embargo, informes alternativos indican que esta cifra está más cerca del 60%, lo que significa que la mayoría de la población guatemalteca es indígena.

Lamentablemente, la población indígena de Guatemala se enfrenta a mayores índices de pobreza, racismo y exclusión que los guatemaltecos no indígenas. 4 de cada 5 indígenas viven en la pobreza, y el 21,8% de la comunidad indígena está afectada por la pobreza extrema, frente al 7,4% de la población no indígena.

Independientemente del porcentaje real que constituya la población indígena de Guatemala, los Mayas pueden considerarse una minoría cuando se hace referencia a una categoría de personas que experimentan una desventaja relativa en comparación con los miembros de un grupo social dominante (1).

Para entender por qué la población Maya de Guatemala sigue enfrentándose a la pobreza, el racismo y la exclusión, tenemos que echar un vistazo a la historia de Guatemala, empezando por la conquista española.

La invasión española en Guatemala y la supresión de las comunidades indígenas

El origen de la población Maya de Guatemala se remonta a 1800 a.C. Los antiguos Mayas desarrollaron una sociedad basada en la agricultura que complementaban con la caza salvaje y la pesca capturada en ríos, lagos y océanos. Construyeron templos y centros religiosos, y desarrollaron la escritura, las matemáticas y la astronomía, mucho antes que la sociedad occidental.

En 1523, los españoles, dirigidos por Pedro de Alvarado, conquistaron Centroamérica y México, incluida la actual región guatemalteca de Quiché. Durante su conquista, Alvarado asesinó no sólo a los principales líderes indígenas, sino también a miembros de la población civil, cometiendo ocho asesinatos en masa, matando hasta 3.000 indígenas a la vez. Los supervivientes fueron esclavizados y obligados a trabajar en las tierras robadas.

Independencia, revolución y diez años de primavera

Guatemala permaneció bajo dominio español hasta 1837, cuando una serie de acontecimientos, como la rabia por la pérdida de tierras indígenas y una pandemia de cólera, provocaron disturbios. El entonces líder del país, Rafael Carrera, comenzó a gobernar como dictador, declarando posteriormente a Guatemala, república soberana en 1847.

Tras la muerte de Carrera en 1865, su sucesor, el general Vicente Cerna, continuó con el gobierno conservador hasta 1871, cuando una revolución liberal derrotó a su ejército. Hasta 1944, diferentes dictadores siguieron gobernando Guatemala. Durante este periodo, la economía de Guatemala creció sustancialmente, sobre todo gracias a la exportación de café y plátanos. Sin embargo, este crecimiento también amplió la brecha entre la élite guatemalteca y las comunidades indígenas más pobres. Durante estos años de crecimiento, concretamente bajo el dictador Jorge Ubico, también se redujo la autonomía local, especialmente en las comunidades indígenas.

En 1944, Juan José Arévalo, crítico de Ubico, fue nombrado presidente de Guatemala. Creó y adoptó una nueva constitución que otorgaba más autoridad al pueblo guatemalteco, en lugar de sólo a la élite. Durante su presidencia, Arévalo realizó una serie de cambios positivos para el país: concedió el derecho al voto a las mujeres guatemaltecas, permitió la libertad de expresión y reformó la seguridad social, la sanidad y la educación. Estas acciones hicieron a Arévalo muy popular entre la población general de Guatemala, pero provocaron el descontento de la élite, que intentó derrocarlo en 20 ocasiones.

En 1951, Jacobo Arbenz Guzmán, ocupó el puesto de Arévalo como presidente, y planteó aún más preocupaciones a la élite, así como al gobierno estadounidense. Arbenz se centró en gran medida en la reforma agraria, aprobando una ley en 1952 con la que pretendía ceder tierras agrícolas de grandes propietarios a los trabajadores indígenas sin tierra. El mayor de estos terratenientes era la United Fruit Company, que inició una campaña de propaganda contra el gobierno de Arbenz. El gobierno estadounidense también se mostró cada vez más preocupado, temiendo el impacto sobre las inversiones estadounidenses en el país.

El derrocamiento de Arbenz

Como resultado, en Mayo de 1954, el gobierno estadounidense lanzó un plan para derrocar a Arbenz, con la ayuda de Nicaragua y Honduras. El 18 de Junio, exiliados guatemaltecos armados y entrenados por la CIA y oficiales del Cuerpo de Marines estadounidense invadieron Guatemala. El ejército de Guatemala se negó a actuar y Arbenz se vio obligado a dimitir. El gobierno militar le sustituyó y recuperó su legislatura. Detuvieron a muchos dirigentes «comunistas» y liberaron a más de 600 presos políticos detenidos bajo el régimen de Arbenz.

Durante los 30 años siguientes, el ejército guatemalteco gobernó el país, deshaciendo todas las reformas de Arbenz. La tierra se entregó a la élite de terratenientes «originales» y se restringieron los derechos de los indígenas. Un grupo de guatemaltecos vio en la violencia la única vía para el cambio y, en 1960, una rebelión se enfrentó al gobierno. El levantamiento fue derrotado y algunos de los participantes escaparon a las montañas y organizaron las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR), iniciando así la guerra civil de Guatemala.

Guerra civil en Guatemala

La guerra civil de Guatemala comenzó en 1960. Con el inicio de la guerra civil, el gobierno guatemalteco empezó a entrenar a grupos terroristas de derecha. Surgieron los escuadrones de la muerte, que asesinaban a líderes sindicales y opositores políticos, mientras que las rebeliones izquierdistas -o guerrillas- aumentaban sus ataques contra las fuerzas gubernamentales. Durante los años siguientes, Guatemala fue gobernada por militares y la violencia contra ciudadanos y guerrilleros siguió aumentando.

En 1982, Efraín Ríos Montt tomó el poder tras un golpe militar, e inició su gobierno como cruel dictador. Lanzó una campaña contra las comunidades indígenas y los ciudadanos rurales, obligando a los hombres indígenas a alistarse en el ejército para luchar contra las rebeliones. Su ejército mató a miles de indígenas y destruyó más de 400 aldeas. En 1983, como consecuencia de la condena internacional de estas atrocidades, los militares expulsaron a Ríos Montt del poder y lo entregaron (de forma limitada) a civiles, y en 1985 Marco Vinicio Cerezo ganó las elecciones, convirtiéndose en el primer presidente civil de Guatemala en 15 años. Aunque no consiguió poner fin a la guerra civil, desempeñó un papel importante en el Acuerdo de Paz Centroamericano de 1987, que ayudó a sentar las bases para el fin de la guerra.

En 1994 comenzaron las conversaciones de paz entre las partes y en 1996, bajo el gobierno de Álvaro Arzú, se firmó un Acuerdo de Paz que puso fin oficialmente a la Guerra Civil. Hasta el día de hoy, las comunidades indígenas siguen marcadas por los horribles actos que tuvieron lugar contra ellas durante esta guerra de 36 años.

La comunidad indígena de Guatemala sigue luchando por la igualdad de derechos

Aunque la Guerra Civil terminó hace más de 24 años, la pobreza, la exclusión y el racismo siguen afectando hoy a la comunidad indígena.

La Constitución de Guatemala dice:

«Guatemala está conformada por diversos grupos étnicos, especialmente de ascendencia Maya, y el Estado reconoce, promueve y respeta sus formas de vida, costumbres, tradiciones y formas de organización social.»

Aunque esto reconoce a las comunidades indígenas del país y sus derechos, en realidad, el gobierno sigue sin hacerlo.

El año pasado se celebraron elecciones para elegir al nuevo Presidente de Guatemala. De los 23 partidos políticos que había, sólo cuatro tenían candidatos indígenas. La candidata más destacada fue Telma Cabrera, que quedó en cuarto lugar, el puesto más alto alcanzado hasta ahora por un dirigente indígena.

Menos del 10% de los miembros del Congreso de Guatemala son indígenas. Se trata de un porcentaje relativamente pequeño si se tiene en cuenta que la comunidad indígena representa casi la mitad de los habitantes del país.

Defender la tierra propiedad de la comunidad indígena

Desde la conquista española en 1524, la comunidad indígena de Guatemala ha luchado continuamente por mantener y recuperar su territorio. Un buen ejemplo es el Proyecto Rocjá Pontilá de la empresa Hidro Energía S.A. en territorio Q’eqchi en Alta Verapaz. Este proyecto hidroeléctrico fue aprobado por el gobierno, pero incumplía la legislación medioambiental. Además, no respetó los Derechos de los Pueblos Indígenas. Estos derechos dictan que las comunidades indígenas deben ser consultadas antes de cualquier tipo de construcción en su territorio.

Abelino Zacarías, que presentó un recurso contra el proyecto, desapareció misteriosamente. Y lo mismo hicieron otros muchos que trabajaron en este proyecto. De hecho, los activistas de derechos humanos de toda Guatemala, pero sobre todo del altiplano, se enfrentan a peligros y amenazas todos los días. En los primeros seis meses de 2019, se produjeron 327 agresiones contra defensores de los derechos humanos, incluidos 12 homicidios. La mayoría de las víctimas eran de origen indígena.

4 de cada 5 indígenas guatemaltecos viven en la pobreza y tienen acceso limitado a la sanidad, la educación y otros servicios básicos. Sin embargo, el gobierno de Guatemala no reconoce esta desventaja. Por desgracia, los indígenas que defienden sus derechos suelen ser amenazados o asesinados. Otros intentan huir del país para encontrar oportunidades económicas y educativas que sencillamente no pueden obtener en Guatemala.

La comunidad indígena de Guatemala no recibe las mismas oportunidades que los no indígenas. El gobierno de Guatemala no toma ninguna medida para empoderar a su comunidad indígena ni garantizar el acceso a los recursos básicos. De hecho, el gobierno parece silenciar a los defensores de los derechos humanos.

Organizaciones sin ánimo de lucro trabajan para apoyar a las comunidades indígenas de Guatemala

El 75% de la población indígena de Guatemala vive en zonas rurales. Estas zonas son más difíciles de alcanzar y más difíciles de apoyar a distancia. Afortunadamente, el 60% de nuestras organizaciones asociadas trabajan con comunidades indígenas. Prestan apoyo con asistencia sanitaria, educación, talleres de capacitación e iniciativas de desarrollo comunitario.

Sin la labor de estas organizaciones sin ánimo de lucro, la escasa ayuda que reciben estas comunidades no sería posible. Estas organizaciones necesitan ayuda para seguir apoyando a la población indígena de Guatemala.

Si está interesado en recibir más información sobre las organizaciones sin ánimo de lucro con las que colaboramos, envíenos un correo electrónico a info@pionerophilanthropy.org

Fuentes

1945-, Healey, Joseph F. (2018-03-02). Race, Ethnicity, Gender, & Class : The Sociology of Group Conflict and Change. Stepnick, Andi,, O’Brien, Eileen, 1972- (Octava ed.). Thousand Oaks, California. ISBN 9781506346946. OCLC 1006532841.