Historia y contexto actual de la filantropía en Guatemala

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Para comprender las realidades modernas de la filantropía en la República de Guatemala, es importante echar un vistazo a la historia del país.

Breve historia de la desigualdad en Guatemala

El conquistador español Pedro de Alvarado dirigió los esfuerzos iniciales para conquistar Guatemala

La historia de Guatemala es rica en desigualdades sociales. Esta desigualdad, que se dice que comenzó con la conquista española en 1524, ha impregnado el desarrollo político y social del país a lo largo de su historia.

Tras la independencia de la corona española en 1821, la división se amplió a medida que se formaban nuevas identidades étnicas guatemaltecas[i] Como ocurría en todo el mundo, el color de piel más claro se asociaba con más poder, autoridad y privilegio.

Esta división influyó en diversas políticas discriminatorias, como el «blanqueamiento» de Guatemala, que regaló tierras indígenas a extranjeros de piel blanca, a finales del siglo XIX.[ii]

Con el paso de los años, un nuevo pensamiento revolucionario fue tomando forma en Guatemala. El 20 de octubre de 1944 comenzó la revolución, que puso fin a una serie de gobiernos dictatoriales y los sustituyó por la democracia. Por fin se escuchó la voz del pueblo. Mediante la firma de una nueva Constitución por el Presidente Jacobo Arbenz, abolió los trabajos forzados y celebró elecciones libres. Aceptó la libertad de ideología y la autonomía de las universidades, e introdujo mejoras en los sistemas sanitarios y educativos. También puso en marcha medidas antimonopolio.[iii]

Sin embargo, la revolución y la nueva democracia enfurecieron a los ricos y privilegiados del país, que ahora perdían sus monopolios. Este cambio dio lugar al surgimiento de un conflicto ideológico entre el conservadurismo y lo que se consideraba comunismo.

Calificado de comunista, Arbenz fue derrocado en 1954. El coronel Castillo Armas tomó el poder mediante un golpe de Estado apoyado por Estados Unidos. Castillo Armas derrogó la Constitución en un intento de devolver el país a su estado anterior. Esta acción sólo benefició a los ricos. Este cambio provocó el auge de la guerra entre guerrillas y uno de los conflictos armados internos más sangrientos de América Latina. Dada la gran proporción de comunidades indígenas atacadas, muchos consideran que fue un genocidio.[iv]

Jacobo Árbenz fue el 25º Presidente de Guatemala de 1951 a 1954. Fue una figura importante en los 10 años de Revolución guatemalteca.

Firma de la Paz 1996: ¿Una nueva Guatemala?

En 1996, Guatemala puso en marcha la Firma de la Paz, que puso fin al conflicto civil. El país intentó reconstruir su democracia y mejorar la calidad de vida de los guatemaltecos. Esto se debe a un sistema corrupto, ineficaz y desigual que afecta desproporcionadamente a las poblaciones indígenas (Maya, Xinca y Garífuna).

Guatemala tiene una población actual de 17 millones de personas, y aproximadamente el 50% se autoidentifica como indígena. La nación está construida sobre la disparidad y las desigualdades sociales. Esto hizo que el país fuera catalogado como uno de los más desiguales del mundo.

Según el Instituto Nacional de Estadística de Guatemala, el 59,3% vive en la pobreza general (menos de 4 dólares al día). De esta población, el 23,4% vive en la pobreza extrema (menos de 2 dólares al día). Esto afecta gravemente a los niños, ya que el 46,5% de los menores de cinco años sufre desnutrición crónica. Esto deja a Guatemala con la quinta tasa de desnutrición crónica más alta del mundo. Además, las mujeres se ven afectadas de forma desproporcionada, ya que Guatemala sigue registrando la tercera tasa de feminicidios más alta del mundo.

Por si fuera poco, la corrupción endémica del país ha debilitado varios sistemas públicos. Estos sistemas incluyen la sanidad y la educación. Los servicios sanitarios prestados son precarios, y la mayoría de los centros de salud carecen de suministros para su funcionamiento. Además, el sistema educativo público ha sido víctima de la corrupción de los políticos, lo que lo ha llevado a la ruina. Esto afecta desproporcionadamente a las comunidades indígenas y rurales que no tienen acceso a la educación privada ni a la sanidad privada.

La realidad de las ONGs y la filantropía en Guatemala

En la actualidad, las ONGs y las organizaciones filantrópicas de Guatemala desempeñan un papel activo en el intento de abordar las realidades mencionadas de Guatemala y en la vida social cotidiana. Según datos de Enero de 2020 de la Oficina de Información Pública del Ministerio de Gobernación de Guatemala, hay 1.394 ONGs, 12.601 asociaciones civiles y 796 fundaciones legalmente registradas en la nación. Sin embargo, la historia de división entre grupos comunistas y conservadores sigue generando choques de pensamiento que afectan directamente al desarrollo a través de este sector.

Tras la firma de la paz en 1996, antiguos guerrilleros fundaron ONGs que trabajan por la reurbanización de numerosos pueblos incendiados y «desaparecidos». Otros crearon organizaciones para la reunificación de familias desplazadas y niños secuestrados dados en adopción a familias en el extranjero. Otros crearon organizaciones de ayuda a la justicia por violaciones de derechos humanos cometidas por el Estado contra comunidades indígenas.

Como contrapartida a estas organizaciones, familias conservadoras con gran prestigio social y poder económico formaron grandes fundaciones en Ciudad de Guatemala. Estas fundaciones trabajan mano a mano con grandes empresas nacionales para desarrollar proyectos que repercuten en grupos cercanos a sus intereses, incluidos los trabajadores y los municipios donde se ubican sus conexiones. Por lo general, estos esfuerzos excluyen a un gran porcentaje de guatemaltecos que necesitan ayuda financiera, concretamente a la población indígena.

ONGs con fines poco escrupulosos

Por desgracia, otras ONGs se forman en Guatemala específicamente con fines poco escrupulosos. Tienen como único objetivo robar fraudulentamente fondos del Estado, blanquear dinero procedente del narcotráfico y realizar cualquier otra actividad delictiva. Esto ha contribuido en gran medida a debilitar el nombre y la estatura de las ONGs ante los ojos de los guatemaltecos y ha provocado una falta de confianza y de donaciones filantrópicas públicas a las ONGs. Los guatemaltecos prefieren participar en las donaciones benéficas a través de la iglesia católica o evangélica, las dos religiones mayoritarias, en forma de diezmos y ofrendas. Sin embargo, Guatemala también ha sido testigo de un reciente aumento de la corrupción dentro del propio sector religioso.

Debido a este temor a la corrupción, el sector sin ánimo de lucro recibe la mayor parte de sus fondos de donaciones estadounidenses. Las organizaciones dependen en gran medida de los patrocinadores fiscales estadounidenses y/o de los servicios de consultoría filantrópica para beneficiarse de la cultura filantrópica presente en Estados Unidos.

La filantropía en forma de horas de voluntariado tampoco está muy presente en Guatemala. Esto se atribuye de nuevo a las divisiones ideológicas. El voluntariado se asocia a la ideología comunista. Mucha gente sigue temiendo que la etiqueten de «comunista» y la hagan «desaparecer» y, por tanto, no participa. La ideología conservadora, en cambio, ve el voluntariado como una limosna para quienes deberían limitarse a trabajar para salir adelante.

Sin embargo, en caso de emergencia, Guatemala experimenta una oleada de esfuerzos filantrópicos.

Ideologías y filantropía en los días del COVID-19

la pandemia del COVID-19, como en la mayor parte del mundo, afectó a Guatemala. A lo largo de esta crisis, muchos guatemaltecos decidieron unirse para intentar apoyar a los necesitados. Esto se logró principalmente mediante donaciones monetarias y en especie realizadas por particulares, grupos y asociaciones.

Sin embargo, una vez más, las diferencias ideológicas en el sector filantrópico limitaron el impacto positivo.

2 ejemplos de impacto filantrópico en detrimento de la ideología.

Debido al COVID-19, muchas organizaciones sin ánimo de lucro, como Maya Traditions Foundation, han puesto en pausa sus proyectos. Lo hicieron con el fin de recaudar fondos para comprar alimentos y artículos de primera necesidad para sus grupos de interés.

Durante esta época de crisis, el gobierno guatemalteco coordinó la asistencia social para ayudar a los necesitados. Sin embargo, esta ayuda sólo ha llegado a 200.000 personas, una cifra que no se acerca ni remotamente a la totalidad de guatemaltecos que viven en la pobreza y la pobreza extrema. Por ello, los habitantes que no se han beneficiado de las ayudas del sector público salen a la calle para pedir ayuda a sus conciudadanos. Los que tienen banderas rojas piden donaciones de medicamentos, y los que tienen banderas blancas solicitan urgentemente alimentos. Al atender estas peticiones, hemos asistido a una oleada de compasión humana y filantropía para ayudar a los más vulnerables. Los que podían daban dinero, víveres, medicinas y mucho más.

Durante la pandemia de COVID-19, es frecuente ver a gente ondeando banderas blancas en busca de ayuda debido a las dificultades económicas. El Presidente Giammattei ha calificado a estas personas de miembros de ONGs «desestabilizadoras» y de grupos vinculados al comunismo.

Así fue hasta la conferencia de prensa del Presidente Alejandro Giammattei, en la que pidió a su nación que pusiera fin a la asistencia social. Calificó a las personas que portaban banderas de miembros de ONGs «desestabilizadoras» y de grupos vinculados al comunismo. Creía que estas personas estaban pagadas por ONGs para pedir ayuda como protesta o para atacar a su gobierno con el fin de manchar su historial de gestión. Esta situación fue noticia en todo el mundo, ya que el gobierno guatemalteco recibió miles de millones de dólares para hacer frente al COVID-19. Sin embargo, estos fondos de asistencia social no se utilizaron de forma transparente para la ayuda social. Esto levantó sospechas de que la financiación se gastó para favorecer a determinadas empresas vinculadas al propio Giammattei. Surgieron dudas sobre la posible corrupción y la mala gestión de los fondos públicos por parte del gobierno.

Otro choque de ideologías

El 25 de Abril de 2020 se produjo otro choque de ideologías que limitó el impacto filantrópico en Guatemala. Un popular bar/restaurante, Rayuela, conocido por su ideología de izquierda, puso en marcha un proyecto titulado «La olla comunitaria». Empezaron a aceptar donaciones monetarias y en especie para ofrecer comidas gratuitas a personas en situación vulnerable. Recibieron mucha ayuda de los ciudadanos y pudieron servir más de 1.000 platos cada día. La Policía Nacional, el Ministerio de Salud y la Municipalidad de Ciudad de Guatemala ayudaron a mantener el orden y a garantizar el cumplimiento de los protocolos sanitarios.

Así fue hasta que la familia Arzu, vinculada a los grupos más conservadores de Guatemala, se puso en contacto con Rayuela para donar alimentos al proyecto. Incapaz de ver el objetivo común, uno de los socios del restaurante rechazó la ayuda por diferencias ideológicas. Tras este altercado, la Policía Nacional, el Ministerio de Salud y la Municipalidad de Ciudad de Guatemala intentaron cerrar el proyecto. Lo calificaron de riesgoso para la salud. Muchos han considerado este intento de cierre, que aplazó el impacto del proyecto, como una venganza política. Los afectados que se quedan sin alimentos, una vez más, se encuentran entre los más vulnerables.

Las luchas ideológicas y el fanatismo político siguen destruyendo los esfuerzos filantrópicos y los espacios para los guatemaltecos necesitados. Tanto los grupos comunistas como los conservadores siguen buscando espacios políticos y de prestigio social. Lo hacen olvidando que el principal objetivo de la filantropía es ayudar a los más desfavorecidos del país.

Conclusión

La historia de Guatemala es una historia de desigualdad. Además, la realidad de la corrupción ha hecho muy difícil que la población en general participe en los esfuerzos filantrópicos. Todavía existen fuertes prejuicios ideológicos que obstaculizan este proceso, ya que el fantasma de las ideologías comunistas sigue existiendo en la sociedad. Esta falta de filantropía se ve agravada por la desigualdad y las divisiones actuales. La idea de utilizar los privilegios para ayudar a los menos afortunados se ve empañada por grandes generalizaciones, estereotipos y discriminación.

Por estas razones, Pionero Philanthropy promueve la filantropía local en Guatemala mediante el establecimiento de plataformas y la recopilación de datos en el sector filantrópico.


Notas a pie de página

[i] «Sangre pura» Los españoles nacidos en Guatemala (llamados Creoles), mantenían predominantemente el poder dentro de la nación. Se apoderaron de las tierras Mayas y de los pueblos que las habitaban. Colocaron a las comunidades indígenas en situaciones de pobreza y trabajos forzados.

[ii] Durante este periodo, la United Fruit Company (UFCO), una empresa estadounidense, llegó a Guatemala. La UFCO obtuvo grandes concesiones de tierras para la explotación, producción y exportación de plátanos. Sin embargo, el vasto control territorial no era suficiente para la UFCO. Mediante sobornos presidenciales y del Congreso, la empresa consiguió quedar excenta del pago de impuestos nacionales. También se le aplicó una «ley de monopolio» para garantizar que no tuvieran competidores. Además, también manipularon la aprobación de leyes «contra la vagancia». Esta ley daba poder al ejército y a la policía para detener a indígenas y asignarlos como «mano de obra» en las plantaciones.

[iii] El poder político de la UFCO en Guatemala se vio directamente afectado por estos cambios. Esto no era del agrado de quienes ingresaban millones de dólares por la venta de bananas en Guatemala, sobre todo porque las tierras de sus plantaciones se redistribuían de nuevo a los agricultores indígenas de los que procedían en un principio para su habitación y su agricultura de subsistencia. Por ello, en 1954, la UFCO, aprovechando su fuerte conexión con la CIA y el sector conservador de Guatemala, tachó de comunista al presidente Jacobo Arbenz por expropiar tierras «en reserva o desuso» propiedad de la UFCO. Este fue el comienzo de la intervención de la CIA en Guatemala, que aceleraría los planes para acabar con el gobierno «comunista» de Guatemala.

[iv] El conflicto civil duró 36 años, de 1960 a 1996. Durante este tiempo, 626 pueblos fueron destruidos, más de 200.000 personas murieron, más de 40.000 «desaparecieron» y 1,5 millones de personas fueron desplazadas.

Por Asia Blackwell y Rodri Fresse