Local Hope: adaptarse en tiempos de COVID

0 Comment
39 Views

En las brumosas tierras altas de Guatemala, la pobreza ha sido durante décadas una forma de vida. La falta de acceso al agua potable, a los servicios sanitarios básicos y a una educación de calidad, junto con un desempleo que supera regularmente el 80%, han hecho que el ciclo sea casi imposible de romper. Pero las ONGs que trabajan en Guatemala, como Local Hope que, en circunstancias normales, empoderan a la población facilitándole el acceso a uno o varios de estos servicios esenciales, han hecho posible avances significativos.

Desde la llegada de Local Hope en 1992, hemos intentado proveer becas que han llevado a aconseguir losprimeros graduados de secundaria y universidad en la región. We’ve also provided low-cost, quality healthcare, and partnered with Rotary to provide potable water and sanitation to 23,000 people. Nuestro Centro de Estudios, el Laboratorio de Informática, el Programa de Formación de Líderes, el Preescolar Montessori, la Cooperativa de Tejido de Comercio Justo y la Clínica han avanzado a buen ritmo, y nuestros esfuerzos de recaudación de fondos se han mantenido a la par.

Entonces llegó el COVID…

Un ejemplo de Bolsa de Emergencia entregada a familias vulnerables durante la actual crisis del COVID-19.

En ningún lugar ha tenido el brote de COVID 2020 un impacto más devastador que en la población de las zonas rurales de Guatemala. Pero las razones pueden ser distintas a las que usted cree.

La semana del 11 de Marzo de 2020 -justo cuando Estados Unidos vio sus primeros 1.000 casos y la Organización Mundial de la Salud declaró una pandemia- nuestro equipo en Guatemala evaluó las vulnerabilidades de las comunidades de las tierras altas. Enseguida comprendimos que, más que el propio COVID, la inseguridad alimentaria era la amenaza más inmediata para quienes atendemos.

Esto se debió al efecto de los cierres patronales, la escasez de alimentos y la subida de precios. Aunque eran necesarios para detener la propagación, los cierres impidieron trabajar a los pobres (que tienen pocos o ningún ahorro) y suprimieron la distribución de alimentos. En relación con esto, el coste de los productos básicos se disparó. Los huevos, por ejemplo, se cuadruplicaron del primer trimestre (unos 15 céntimos) al cuarto (60 céntimos) prácticamente de la noche a la mañana.

Para los más pobres, que viven con el equivalente a entre 1 y 4 dólares al día, las consecuencias fueron devastadoras. Esa misma semana, algunos de nuestros electores empezaron a pasar hambre. Sabíamos que la malnutrición y el hambre no tardarían en llegar. Por suerte, disponíamos de un conjunto de habilidades a las que recurrir y pudimos cambiar rápidamente.

Volver a nuestras raíces

Durante la guerra civil guatemalteca, Local Hope prestó ayuda médica de emergencia desde tiendas de campaña situadas al borde de la carretera. Tuvimos que adaptarnos rápidamente a las condiciones cambiantes. Basándonos en esa experiencia inicial, estábamos preparados para realizar la primera distribución de nuestra Operación de Emergencia de Seguridad Alimentaria (EFSO). El 18 de Marzo, apenas una semana después de declararse la pandemia:

  • Identificamos a 435 familias excepcionalmente vulnerables en una docena de pueblos. También planificamos la llegada de familias hasta entonces desconocidas para nosotros, pero que necesitaban alimentos urgentemente.
  • Distribuímos los artículos esenciales para nuestras Bolsas de Emergencia para una familia de 5 personas durante un mes. Incluían alimentos, jabón y desinfectantes. También se facilitó información fiable sobre COVID. Mejoramos la información disponible y creamos un folleto en español y en mám, la lengua local.
  • Iniciamos una campaña radiofónica en Mám para difundir información fiable sobre la prevención del COVID. El objetivo era también acabar con la desinformación. Esto incluía «ondas de radio» como causa, y «beber gotas de cloro» como cura.
  • Pusimos a trabajar a nuestros tejedores y pronto añadimos mascarillas a las bolsas de emergencia para ayudar a frenar la propagación del virus.
  • En casa hacemos correr la voz a los simpatizantes. Pudimos recaudar fondos para lanzar nuestra EFSO y mantenerla durante varios meses.
Distribución de bolsas de emergencia a familias vulnerables de una docena de pueblos.

Superar los obstáculos

Organización de las Bolsas de Emergencia para su entrega en más de una docena de aldeas.

Entre los retos de nuestras primeras distribuciones estaban la recogida de alimentos suficientes, los bloqueos en las carreteras, el acaparamiento, las dificultades para obtener permiso para comprar al por mayor y la escasez de equipos de protección de emergencia para nuestro personal. Aprovechando nuestras conexiones con el gobierno local, pronto nos concedieron permiso tanto para recibir envíos al por mayor como para viajar a realizar nuestra EFSO. Obtuvimos equipos de protección con la ayuda de una generosa ONG colaboradora.

En el momento de escribir estas líneas, la EFSO de Local Hope ha atendido a más de 12.500 personas en 42 aldeas, algunas de las cuales se muestran en este breve vídeo. VÍDEO.

Gracias a la generosa ayuda recibida, hemos podido continuar con la EFSO hasta mediados de Julio. Basándonos en las pruebas aportadas por el Comité Médico de nuestro Consejo de Administración, tuvimos las primeras sospechas de que podríamos estar tratando con COVID hasta el otoño, o incluso más tiempo.

Leslie Baer Dinkel es Directora Ejecutiva de Local Hope Guatemala y experta en desarrollo comunitario sostenible. La historia de Local Hope, con la brutal guerra civil guatemalteca como telón de fondo, se cuenta en su exitoso libro, «La danza de la esperanza: Encontrar un propósito y un lugar para servir entre los mayas«