¿Cómo el Covid-19 ha agravado la pobreza en Guatemala?

0 Comment
49 Views

En los últimos meses, muchas cosas han cambiado en el mundo, y en Guatemala no es diferente. El Covid-19 entró en Guatemala el 13 de Marzo y el presidente guatemalteco tomó medidas inmediatamente:

  • Cierre de escuelas
  • Prohibición de reuniones de más de 100 personas
  • Eliminación del transporte público
  • Cancelación de todos los actos religiosos de Semana Santa
  • Trabajo remoto para todos los empleados de servicios no esenciales

Una semana después, el 21 de Marzo, Guatemala cerró oficialmente sus fronteras. Desde entonces, no han llegado más vuelos que algunos de repatriación de ciudadanos guatemaltecos. Otras restricciones han sido: el toque de queda nocturno, los cierres de fin de semana y el aumento de la presencia policial.

Recientemente, a mediados de Agosto, el presidente decidió disminuir las precauciones de seguridad e implantar un sistema de semáforos en el que, según el nivel de casos, las ciudades pueden volver a abrirse poco a poco. Desde entonces, hemos visto abrir restaurantes, hoteles, centros comerciales e incluso, el transporte público. Parece un cambio drástico, pero puede explicarse por la crisis financiera provocada por el Covid-19 en Guatemala y la presión para reabrir la economía del país.

Los primeros meses de la crisis del Covid-19 en Guatemala

El presidente guatemalteco, Alejandro Giammettei, inició su mandato de 4 años en Enero y, a comienzo del Covid-19, recibió elogios internacionales por su gestión de la crisis.

Guatemala cerró sus fronteras a los extranjeros, aplicó una política de trabajo desde casa para la mayoría de las empresas y canceló grandes eventos, tanto públicos como privados. El presidente parecía realmente preocupado por los ciudadanos guatemaltecos, especialmente por las consecuencias que el virus podría tener en Guatemala.

Antes que empezara la crisis, más del 59,3% de los guatemaltecos vivían en la pobreza.

Fuente de la imagen: Fuente: Erick Avila, Prensa Libre

Respuesta del Gobierno guatemalteco

El presidente no tardó en darse cuenta de las repercusiones del Covid-19 irían mucho más allá de la salud: también tendrían un gran impacto en la economía del país. En un país que depende en gran medida del turismo, muchos guatemaltecos perdieron rápidamente sus empleos. En respuesta a la crisis económica, el gobierno empezó a repartir 200.000 cestas de alimentos que llamaron «Kits Saldremos Adelante». Sin embargo, no está claro quién tiene derecho a esta cesta de alimentos ni quién la ha recibido realmente. El equipo de Pionero Philanthropy ha hablado con nuestras organizaciones asociadas sin ánimo de lucro, que han indicado que sus beneficiarios nunca recibieron estas cestas.

Acceso desigual a las ayudas financieras

El gobierno también creó un plan para ofrecer a las familias una bonificación económica de 1.000 GTQ (equivalentes a 130 USD) durante 3 meses seguidos. Estos bonos se están entregando a los guatemaltecos que tienen una factura mensual de electricidad inferior a 1.000 GTQ. Sin embargo, muchos guatemaltecos que viven en la pobreza extrema no tienen electricidad y no pueden acceder a este bono. Por lo tanto, las personas que más necesitan este apoyo no pueden contar con la ayuda del gobierno.

Además de las cestas de alimentos y los bonos, el gobierno guatemalteco se ha centrado en la creación de nuevos hospitales. Guatemala tiene una infraestructura sanitaria limitada y el presidente vio la necesidad de nuevos hospitales para ayudar a controlar el número de casos del Covid-19. Rutinariamente, en sus ruedas de prensa semanales, Giammettei habla con orgullo a los espectadores de los nuevos hospitales que, según él, disponen de todo el equipamiento necesario. Se han gastado millones de dólares en estos hospitales, medicinas y equipos de respiración.

Cuando empezó la temporada de lluvias en Mayo, se hicieron visibles los primeros desperfectos: uno de los hospitales se inundó. A medida que los casos del Covid-19 se extendían, los hospitales recién construidos ya no podían hacer frente a la carga de pacientes y los nuevos casos se enviaban al Hospital Roosevelt, el mayor hospital público de Centroamérica. Los pacientes eran atendidos en el pasillo y afuera, en el patio. Médicos y enfermeros denunciaron que no disponían de equipos suficientes, que no había protección para el personal hospitalario y que llevaban meses sin cobrar sus salarios. Muchos médicos fallecieron debido a las deficiencias del sistema sanitario.

La pobreza en Guatemala y la crisis del Covid-19

El 73,5% de los guatemaltecos trabajan en el sector informal y muchos en empleos relacionados con el turismo.

Este grupo económico fue el más afectado cuando su vida y actividades cotidianas cesaron a consecuencia del virus. El problema de pobreza existente en Guatemala se agravó rápidamente con el Covid-19. Pocos días después de la entrada del virus en el país, surgió un nuevo fenómeno: la bandera blanca. Los que pasan apuros económicos llevan una bandera blanca o ponen una en la puerta de su casa con la esperanza de recibir ayuda. Esto caracteriza la realidad actual de Guatemala, que se puede encontrar en casi todas las calles.

Fuente de la imagen: Fuente: Erick Avila, Prensa Libre

Un país como Guatemala no puede permitirse perder el control de esta pandemia. Los responsables de la toma de decisiones se enfrentan a una situación imposible: elegir entre las muertes por el virus o las muertes por hambre.

Las ayudas públicas han llegado poco a quienes más las necesitan. Afortunadamente, muchas de las organizaciones sin ánimo de lucro asociadas a Pionero Philanthropy están proporcionando este apoyo tan necesario a las familias, mediante el suministro de alimentos, mascarillas y productos de higiene.

ODIM sin ánimo de lucro con suministros de alimentos para su comunidad durante la pandemia

Las organizaciones sin ánimo de lucro guatemaltecas trabajan durante la crisis del Covid-19

Muchas de nuestras organizaciones sin ánimo de lucro colaboradoras dependen de donaciones, grupos de voluntarios y turismo. Con el cierre de las fronteras en Guatemala, muchas de estas han perdido una parte importante de sus fuentes de ingresos. No se espera que el turismo regrese hasta 2021, o incluso más tarde.

Uno de los asuntos más preocupantes es que las escuelas llevan cerradas desde Marzo, con las clases suspendidas hasta 2021. Muchos niños trabajan ahora para ayudar a mantener a sus padres. Nos preocupa el número de niños que no seguirán estudiando como consecuencia de la crisis del Covid-19 y el cierre de escuelas.

Nos hemos puesto en contacto con nuestras organizaciones asociadas y todas están preocupadas por cómo afectará la crisis a la población desfavorecida de Guatemala. Preocupan especialmente las tasas de malnutrición y desempleo. Antes del Covid-19, la tasa de desempleo de Guatemala ya era extremadamente alta, y las restricciones impuestas a causa del virus han dejado a aún más personas sin trabajo, ni ingresos, ni capacidad para satisfacer sus necesidades básicas.

Cuando las cosas vuelvan a la normalidad, más que nunca, más guatemaltecos necesitarán ayuda. Nuestras organizaciones asociadas, y las organizaciones sin ánimo de lucro de toda Guatemala, no tienen capacidad para atender esta necesidad. Todos necesitan más financiación y rápido.

¿Cómo puede ayudar a las organizaciones sin ánimo de lucro guatemaltecas a combatir el Covid-19?

Al principio de la crisis del Covid-19, el gobierno de Guatemala intentó apoyar a su pueblo. Sin embargo, es difícil ver cómo se gastaron los préstamos millonarios y quién se benefició de ellos.

¿Qué se puede hacer? Pues bien, creemos que apoyando a organizaciones sin ánimo de lucro verificadas, los donantes pueden estar seguros que su ayuda se distribuye adecuadamente entre quienes más la necesitan.

Pionero Philanthropy trabaja con un selecto grupo de organizaciones sin ánimo de lucro asociadas que han sido sometidas a una exhaustiva evaluación en materia de sostenibilidad, transparencia, impacto, relevancia y eficiencia, incluida una visita in situ. Debido a la recesión económica provocada por el Covid-19, nuestras organizaciones sin ánimo de lucro asociadas no tienen acceso a los fondos que necesitan para apoyar a las poblaciones vulnerables con las que trabajan. Hoy, más que nunca, necesitan apoyo para seguir prestando la ayuda que tanto necesitan.

¿Le interesa apoyar a nuestros asociados sin ánimo de lucro? Póngase en contacto con nosotros.